L'EURO 2018 en France marque une nouvelle ère pour l'équipe nationale féminine croate. Avec un nouvel entraîneur, les jeunes joueuses sont prêtes à aquérir de l'expérience sur la scène internationale.

Vesna Milanovic Litre, Maja Koznjak et Aneta Benko retraitées après le dernier match de qualification à l'EURO 2018 face à l'Urkraine, ont estimé qu'il était temps de laisser la place à de jeunes joueuses de briller. L'équipe qui est viendra en France sera certainement très jeune. La joueuse la plus agée a 29 ans, et la plupart des autres filles sont nées entre 1994 et 1996. Les blessures de Marijeta Vidak et Camila Micijevic compliquent la tâche à Nenad Sostaric, l'entraîneur, car elles seront toutes les deux absentes lors de l'EURO 2018.

Le meilleur résultat croate date de l'EURO 1994, avec leur 5e place. Dans les autres compétitions , elles ont atteind les quarts de finale des Championnats du Monde en 1997 et en 2011, ainsi que lors des Jeux Olympiques de 2012, où elles ont perdu contre les futures médaillées de bronze espagnoles.

L'entraîneur Sostaric et son équipe sont prévenus. Ils jouent dans le groupe C qui s'anonce très compliqué, mais ils espèrent des surprises face à leurs puissants adversaires : la Hongrie, l'Espagne et les Pays-Bas.

 

 

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IVANA KAPITANOVIC

Malgré ses 24 ans, la gardienne Ivana Kapitanovic est une des joueuses les plus importantes de l'équipe de Nenad Sostaric. En France, elle va jouer ses premiers Championnats d'Europe. Elle avait manqué l'échéance en 2016 à cause d'une blessure au genou.

Kapitanovic a commencé le handball à Split avant d'aller, très jeune, à Koprivnica, où elle a passé 10 ans. Elle a joué ses premiers matches de Ligue des Champions à 15 ans avec Podravka Vegeta. Son premier transfert international a été en France, avec l'équipe de Metz, au début de la saison 2018/19.

Les arrêts de Kapitanovis ont été crutiaux dans de nombreuses rencontres de qualification à l'EURO 2018 et elle sera une des joueuses croates les plus importantes en France.

KATARINA JEZIC

Katarina Jezic a fait ses débuts en équipe nationale croate en 2011. À cette époque, elle était le plus jeune joueuse de l'effectif pour les Championnats du Monde au Brésil à 19 ans seulement. Elle a une grande expérience sur la scène internationale depuis 2012 avec sa participation aux championnats européens en club.

Actuellement, Jezic joue en Hongrie, à Siofok KC, après être passé par Buducnost et HCM Baia Mare. Jezic a de grandes qualités offensives, mais elle est également très importante en défense. Ce sera son deuxième EURO après celui de 2014. Elle avait manqué l'EURO 2016 en Suède à cause d'une blessure.

Jezic a joué les matches internationaux les plus importants avec l'équipe actuelle - 58 matches et 107 buts inscrits.

Nenad Sostaricest est à la tête de l'équipe nationale croate depuis septembre 2017. Depuis, cette jeune équipe attire la réussite, notamment avec ses impressionantes performances pendant la phase de qualification de l'EURO 2018. En parallèle de son rôle d'entraîneur national, Sostaric entraîne également le Locomotiva Zagreb, l'équipe qui a remporté la Challenge Cup en 2017.

Dans le passé, Sostaric a déjà entraîné l'équipe nationale feminine croate, en 2002, et également les équipes nationales jeunes et junioir. Sostaric a aussi obtenu le brevet de "l'EHF Master Coach" et "EHF Pro", et il est un intervenant de l'EHF et un entraîneur mobile.

Performances lors des précédents Championnats d'Europe

Année Lieu de l'événement Place/Médaille
1994 Allemagne 5e place
1996 Danemark 6e place
2004 Hongrie 13e place
2006 Suède 7e place
2008 Macédoine 6e place
2010 Danemark/Norvège 9e place
2012 Serbie 13e place
2014 Hongrie/Croatie 13e place
2016 Suède 16e place